• Huvud
  • Nyheter
  • Kvinnor anpassar mer än män sin karriär för familjelivet

Kvinnor anpassar mer än män sin karriär för familjelivet

För arbetande föräldrar i USA fortsätter utmaningen med att jonglera karriärer och familjeliv att vara en frontbrännare - en fråga som erkänns av ett växande antal arbetsgivare som har antagit familjevänlig politik som betald ledighet. Men medan få amerikaner vill se en återgång till traditionella roller för kvinnor hemma och män på arbetsplatsen, kvarstår en verklighet: Kvinnor är oftast de som justerar sina scheman och gör kompromisser när barnens och andra familjemedlemmars behov kolliderar med arbete, visar data från Pew Research Center.


I en undersökning från 2013 fann vi att mödrar var mycket mer benägna än fäder att rapportera att de upplevde betydande karriärstörningar för att tillgodose sina familjs behov. En del av detta beror på att könsroller ligger efter arbetskraftsutvecklingen. Medan kvinnor representerar nästan hälften av den amerikanska arbetskraften ägnar de fortfarande mer tid än män i genomsnitt till hushållsarbete och barnomsorg och färre timmar till betalt arbete, även om klyftan har minskat betydligt över tiden. Bland arbetande föräldrar till barn yngre än 18 år använde mödrar 2013 i genomsnitt 14,2 timmar per vecka på hushållsarbete, jämfört med fädernas 8,6 timmar. Och mödrar tillbringade 10,7 timmar per vecka aktivt i barnomsorg, jämfört med fädernas 7,2 timmar.

Mycket få amerikaner säger att heltidsarbetande mamma är perfekt för små barn

En annan faktor är hur samhället ser på bandet mellan mödrar och deras barn. I en Pew Research-undersökning från 2012 avvisade de allra flesta amerikaner (79%) tanken att kvinnor skulle återvända till sin traditionella roll i samhället. Men när de frågades vad som är bäst för små barn, sa väldigt få vuxna (16%) att det är en 'ideal situation' att ha en mamma som arbetar heltid. Cirka 42% sa att det är perfekt att ha en mamma som arbetar deltid och 33% sa att det som är bäst för små barn är att ha en mamma som inte jobbar alls. Till och med bland heltidsarbetande mammor sa endast ungefär en av fem (22%) att det är perfekt för små barn att ha en heltidsarbetande mamma.

På frågan vad som är bäst för kvinnor själva uttryckte allmänheten en liknande känsla. Endast 12% av vuxna sa att den idealiska situationen för kvinnor med små barn är att arbeta heltid. Cirka hälften (47%) sa att deltidsarbete är perfekt för dessa kvinnor, medan 33% sa att det inte skulle vara den bästa situationen att arbeta alls.

Allmänheten tillämpar en mycket annan standard på fäder. När vi frågade om den ideala situationen för män med små barn sa helt sju av tio vuxna att arbeta heltid skulle vara perfekt för dessa fäder. En av fem vuxna sa att deltidsarbete skulle vara perfekt och endast 4% sa att det skulle vara bäst för dessa pappor att inte arbeta alls.


I verkligheten är den 'ideala' situationen inte alltid den mest praktiska, och den kan inte alltid uppnås. Enligt amerikanska regeringsdata är 64% av mödrarna med barn yngre än 6 år faktiskt i arbetskraften och bland arbetande mödrar arbetar 72% på heltid.



Mödrar, mer än fäder, upplever avbrott i karriärenEtt resultat är att medan 42% av mödrarna med viss arbetserfarenhet rapporterade 2013 att de hade minskat arbetstiden för att ta hand om ett barn eller någon annan familjemedlem någon gång i sin karriär, sa endast 28% av fäderna samma sak. På samma sätt sa 39% av mödrarna att de hade tagit en betydande ledighet från jobbet för att ta hand om en familjemedlem (jämfört med 24% av männen). Och mödrar var ungefär tre gånger så benägna att män rapporterade att de någon gång slutade ett jobb så att de kunde ta hand om en familjemedlem (27% av kvinnorna mot 10% av männen).


Det är viktigt att notera att när vi frågade folk om de ångrade att de tog dessa steg var det rungande svaret 'Nej'. Det är dock också viktigt att notera att kvinnor som hade upplevt dessa avbrott var mycket mer benägna än män att säga att detta hade en negativ inverkan på deras karriär. Till exempel var kvinnor som tog ledighet någon gång i sitt arbetsliv för att ta hand om ett barn eller annan familjemedlem dubbelt så sannolikt som män som gjorde samma sak för att säga att detta skadade deras karriär totalt sett (35% mot 17%) . På samma sätt bland dem som tog en avsevärd tid ledigt från jobbet för att ta hand om en familjemedlem, 32% av kvinnorna jämfört med 18% av männen sa att göra detta skadar dem professionellt.

Enligt många ekonomer kan familjerelaterade karriäravbrott undergräva kvinnors ekonomiska utsikter på olika sätt genom att bidra till löneskillnaderna mellan könen och genom att minska rörledningen som matar toppjobb. Naturligtvis, för många kvinnor kan dessa avbrott fungera som katalysator för ett mer balanserat liv som i sin tur kan uppväga alla förlorade ekonomiska fördelar.


I sin nya bok 'Unfinished Business: Women, Men, Work, Family' tar Anne-Marie Slaughter upp många av dessa frågor, och i en nyligen publicerad artikel i New York Times sa Slaughter att det som behövs för att ändra enskilda arbetsplatser är en 'kulturförändring: grundläggande förändringar i vårt sätt att tänka, prata och ge prestige'. Våra data tyder på att ett generationsskifte, om inte en kulturförändring, kan komma. När vi frågade unga vuxna (18 till 32 år) som ännu inte har barn om de räknar med att bli förälder kommer att göra det svårare eller lättare för dem att gå vidare i sitt jobb eller sin karriär, var unga män lika troliga som unga kvinnor att säga att barn sannolikt kommer att bromsa sin karriärutveckling (ungefär 60% i varje grupp). Detta antyder att tusenåriga män kan komma in i sin karriär med en annan uppsättning förväntningar om vad balans mellan familjeliv och arbete kommer att innebära.

Men samtidigt, bland unga vuxna med barn, är kvinnor mycket mer benägna än män att säga att en arbetande förälder gör det svårare för dem att komma vidare på jobbet (58% av Millennial-mammorna säger detta, jämfört med 19% av Millennial pappor).

Dessa frågor väcker nya debatter om regerings- och arbetsplatspolicyer utformade för att stödja föräldrar och familjer. Medan det nationella samtalet fortsätter kommer arbetande föräldrar över hela Amerika att fortsätta att jonglera med sina många ansvarsområden - vilket gör att de får tid för vård på vägen.